류심환은 속혼의 보고서를 다 읽고 난 후 고개를 크게 한 번 끄덕였다. 지난 1년간의 속혼의 노력이 한 눈에 보였고 그 내용의 충실함에 만족했기 때문이다. 하지만 류심환이 가장 관심을 두고 읽은 부분이 천상천과 연관돼 일어나고 있는 예상치 못한 강호의 움직임이었다.



‘이것까지는 예상치 못했는데, 결국.. 비궁에 들어가라는 뜻일까?’



류심환은 1 년간의 기록 중 마지막의 내용에 대해 속혼에게 물었다.



“이 내용대로라면 천상천이 은둔을 유지한다는 뜻인데 속혼이 보기에 어떤 연유가 있는 것 같습니까?”



그는 나름대로 떠오르는 생각이 있었지만 속혼으로부터 상세한 자초지정을 듣는 것이 낫다고 판단해 그에게 먼저 물었다.



“네, 그들은 은둔의 형식을 유지한 채 무림통일을 노리는 작전을 펼치는 것 같습니다. 그들의 움직임이 곳곳에서 들어났고 있습니다. 보신 것처럼 천상천의 미래라 할 수 있는 열두 제마령(制魔靈)이 그 예입니다. 역천 시 검강인에 의해 금제 당한 채 지하 감옥에 있었는데 그 중 세 명이 사라졌습니다. 거의 6개월 동안 그들의 행적을 추적했습니다. 그 결과, 3인 중 한 명인 오(五) 제마령 장지영이 무당의 태극도인이 돼 있었습니다. 완벽한 변신이어서 무당 내의 누구도 그 사실을 알지 못했습니다. 다음으로 두 명의 제마령은 …”



류심환이 들어도 속혼의 보고는 충격적이었다. 검강인은 겉으로 은둔의 율법을 지키면서도, 암중에서 현 무림의 주요 문파의 핵심인사를 제마령들로 대체하면서 무림통일의 작업을 진행하고 있었다. 이런 방법은 저항을 최소화하면서도, 가장 효율적으로 천하통일을 이루려는 암계라 할 수 있었다. 음지에서 검강천을 상대로 역천을 이룩해낸 그다웠다.



“이런 것들을 종합해 볼 때 흡혈차능대법에 의해 완전하게 금제당한 나머지 아홉 명의 제마령도 같은 방식으로 움직일 것 같습니다. 현 무림의 나머지 거대문파에 이들을 침투시킬 것 같습니다.”



이것으로 지난 1년간의 천상천 감시에 대한 속혼의 보고가 끝났다. 그의 보고가 충격적이었던 만큼 검강인의 묘계는 제갈량에 못하지 않음을 인정해야 했다.



“검강인.. 생각보다 뛰어난 자네요. 천상천의 특기인 은둔을 활용한 천하제패라.. 하나같이 암중에서 진행되는 것이 그답기는 하네요. 그런데 이 보고서에 그에 대한 내용이 거의 없는 것 같은데, 설마 그가 속혼의 감시망에 잡히지 않을 정도의 무공을 지닌 상태인가요?”



류심환은 속혼의 보고서 상에 나온 내용 중 가장 중요한 핵심이라 할 수 있는 검강인에 대한 정보가 거의 없자, 이에 대해서 물었다.



“주군! 제 능력의 한계가 있을지도 모르겠지만, 그는 전혀 움직임이 없었습니다. 그렇다고 그가 폐관에 들 상황도 아니어서 어떤 특별한 무공수련을 하는 것 같지 않았지만, 이상하게도 천상천의 일은 그의 심복이자 동생인 부천주 검강궁이 맡아서 처리하고 있었습니다. 전 천주의 정실인 금미령 태후가 이를 돕고 있었습니다. 분명, 무슨 수작을 부리고 있는 것으로 사료되지만, 그렇다고 특별한 것을 발견할 수는 없었습니다. 저도 이 부분이 제일 마음에 걸렸지만 제 능력 밖이어서 확인할 수 없었습니다.”



속혼도 류심환처럼 이 부분이 가장 마음에 걸렸지만 확인할 방법이 없었다. 속혼은 검강인과 관련된 사항을 주군에게 구두 보고를 드린 뒤, 주군에게 다른 계획이 없다면 그에 대해 좀 더 정밀한 탐색을 할 생각이었다.



“수고 하셨습니다. 그 부분은 좀 더 지켜봐 주십시오. 그러면 이제부터 역천마곡에 대해 이야기 해 보죠. 먼저…”



그렇게 류심환의 질문과 속혼의 보고는 한 시진을 넘겼고, 그의 보고 내용에는 예상보다 많은 것들이 담겨 있어 류심환과 삼혼의 논의는 두 시진을 넘어 계속됐다. 불혼은 낮에 있었던 일 때문에 목이 계속 지근거려 죽을 지경이었다. 도혼은 무영의 성취를 직접 확인하고 싶어서 안달이 난 상태라 논의를 빨리 끝내고 싶었다.



특히 그는 미리 계획하고 탐색하고, 이런 것들을 너무 싫어하는 까닭에 일이 닥치면 그때 고민해도 된다는 식의 낙관파여서 무영의 수련이 어느 정도 마무리되면 천상천을 아예 쓸어버렸으면 하는 바람이었다. 불혼은 불혼대로 무영의 성취가 눈앞에 한 폭의 그림처럼 펼쳐져 있어, 무영을 보고 싶은 마음이 도혼보다 더했다.



특히 역천마곡은 아예 그들의 관심 밖이라 도혼의 지루함은 이만 저만이 아니었고, 불혼도 속혼의 보고가 갖는 중요성을 알고 있었지만 마음까지 여기에 머물러 있는 것은 아니었다. 그래서 그의 눈은 속혼의 입을 보고 있었지만, 그의 귀는 무영의 처소를 향해 조금이라도 더 다가가려 천이통을 극대화시킨 상태였다, 벌레 하나 움직여도 알 수 있을 만큼.



조금만 더 보고가 길어지면 낮에는 자신의 목이 돌아갔는데 밤에는 자신의 귀마저 돌아갈 판이었다. 낮에 다 돌아가지 않은 목 근육이 안달이 난 채 불혼의 마음을 조급하게 만들었다. 불혼과 도혼은 그만큼 무영에 빠져 있었다. 그들에게 무영은 눈에 넣어도 아프지 않는 그런 손자에 다름 아니었다. 그들의 마음을 모를 리 없은 류심환이 그들을 보며 가볍게 미소 지었다.



“오늘은 밤새도록 강호의 정세를 살펴보고 대책을 강구하도록 하시죠. 이참에 무영이 강호에 나가 가장 효율적으로 부모의 복수를 하고, 천상천주에 오르는 방안까지 논의하도록 하십시다. 필요하다면 밤도 새죠.”

“알겠습니다, 주군.”



속혼은 이렇게 답했지만, 불혼의 반응은 달랐다. 도혼도 마찬가지였다.



“네, 밤을 새서요?”

“밤까지.. 논의하자고요?”

‘으아, 주군! 살려주세요!'



불혼과 도혼은 마음속으로 이렇게 외치며, 최대한 힘겨우면서도 피곤하고 가련한 눈빛으로 류심환을 바라보았다. 하지만 류심환은 그들의 간절한 눈빛을 외면한 채 한술 더 떠 말했다.



“왜요? 아! 하룻밤 가지고는 너무 짧아서 그런가 보네? 좋습니다, 무영을 위해 완벽한 안이 나올 때까지 논의해 보죠.”

류심환이 장난을 치고 있다는 것을 전혀 눈치 채지 못한 도혼이 하룻밤이 아니라 몇 날이라도 새자는 류심환의 말에 표정이 급격하게 구겨졌다.



'며칠 밤을? 어.. 이를 어째? 무영이 성취를 당장이라도 확인하고 싶은데.. 정말 돌아버리겠네. 불혼, 저 놈은 대체 뭐 하는 거야? 무영을 그렇게 감싸고돌더니만 지금은 왜 꿀 먹은 벙어리 행세야!!!’



도혼은 최대한 구겨진 표정의 얼굴로, 최대한 살기를 담아 불혼을 노려봤다. 전설의 도끼눈이 바로 이것이었지만, 지금은 그것을 따질 시간이 아니었다.



‘야, 사제! 나라고 별 수 있어. 니 눈에는 안 보여? 내 안면도 점점 돌아가고 있는 거!! 무영의 성취를 아무리 알고 싶다고 해서, 주군이 하자는데 별 수 있어? 야, 꼴 보기도 싫은 눈 돌리지 않고 뭐해!!!'



이번에는 도혼을 째려보는 불혼의 두 눈이 도끼눈이 됐다. 두 사람의 눈빛이 허공 중에 부딪치는 것이 난형난제며 용호상박이었으되, 최고의 진상이었다. 두 사람은 주군이 뭐라 하던 둘 간의 눈싸움 속으로 빠져들었다.



'어구? 그래, 잘났다! 낮에는 목 돌아가고, 밤에는 안면 돌아가서. 넌 좋기도 하겠다, 그 나이에 뭐 그리 돌아갈 것이 많은지!!'



도혼의 눈빛과 표정이 불혼에게 그렇게 말했고.



'도혼.. 이 노옴! 네 놈의 두 눈을 그냥 확!! 목 돌아간 것도 아파 죽겠는데!! 그래, 나 이제 뇌도 돌아버렸다! 너, 얘기만 끝나면 내 손에 죽었어! 네 놈의 나이에 죽도록 맞다, 비참하게 죽도록 만들어주마! 살고 싶으면 당장 네 놈이 말해! 당장 말이야!!!’



불혼이 도혼보다 더한 도끼눈을 뜨고 이렇게 말했다. 도혼이 아니더라도 지금 불혼의 도끼눈을 보면 누구나 그렇게 생각할 수밖에 없을 것이었다. 그렇게 두 사람의 눈싸움이 이어지다, 성질이 급한 도혼이 참지 못하고 류심환을 향해 입을 열었다. 헌데 그 소리가 너무 컸다.



“주군!! 논의를 꼭!”

‘헉, 이게 아닌데?’

“네? 논의를 꼭? 꼭, 뭐요?”

“너, 이놈 도혼!! 주군 앞에서 언성을 높이다니, 네가 죽으려고 환장했구나!!”



류심환이 자신의 실수 때문에 당황해버린 도혼을 향해 물었다. 대체 왜 이렇게 소리를 높였는지 도저히 모르겠다는 표정으로. 동시에 도혼의 목소리가 너무 큰 것에 깜짝 놀란 불혼이 얼른 끼어들어 도혼을 야단쳤다, 도둑이 제 발 저리듯이.



“꼭, 뭐가 아니라.. 죽으려고 환장해서.. 아, 아니.. 야! 불혼, 너.. 죽으려고 환장했냐고? 그래, 환장했다! 네 놈이 주군께 말하라고 시켰잖아?”

“네가 언제? 난 가만히 있었는데, 뭔 소리야??”

“네 놈이 눈으로.”

“눈으로? 사람이 어떻게 눈으로 말해? 게다가 난 눈도 작은데?"

“하하하, 두 분도 참. 알겠습니다, 알았어요. 그럼, 내일 전체적인 제 구상을 말씀 드리기로 하고 오늘은 이만 가셔서 무영을 보세요. 하하하하!”



류심환이 예의 그 청아한 소리로 웃었다. 이렇게 농담을 해본 적이 언제였는지 기억이 나지 않지만, 무영의 성취가 생각보다 빠르고 그의 조력자가 될 아이들도 왔고, 삼혼도 다 모여서 그런지 농담이 다 나왔다. 불혼과 도혼의 표정이 그의 웃음소리에 스르르 녹아내렸다.



어찌 된 영문인지, 주군의 웃음만 들으면 정신이 맑아지고 마음이 편해지는 것은 이상할 정도로 변함이 없었다. 자신들이 주군의 농에 당했지만, 주군이 이렇게 농담도 하고 한껏 웃는 것도 너무나 오랜만이어서 기분은 더없이 좋았다. 주군의 웃음은 그들에게 마약과 같았다.



아니, 마약이었다. 도혼이 곧바로 중독현상을 보였기 때문이다. 휭! 하는 소리만 남긴 채 도혼이 자신의 자리에서 사라졌다. 도혼의 말은 그 뒤에 들렸다.



“주군, 감사합니다. 소신의 무례함은 나중에 이 가련한 늙은 몸으로 무려 세 끼의 밥을 굶는 엄청난 형별로 대신하겠습니다. 죄송합니다, 주군. 오늘 한 번만 봐주십시오. 그럼… 무영아! 나, 지금 너에게로 간다!!”



그렇게 휑한 바람만 남기고 한참은 멀어진 도혼의 소리에 이어 그 다음은 당연히 불혼의 몫이었다. 그 역시 중독이 심했던 모양이다.



"주군, 죄송합니다. 오늘의 무례함, 두고두고 갚아나가겠습니다. 주군, 정말 죄송합니다. 그리고 무영아, 나도 간다!!"



무영으로 하여, 불혼과 도혼의 하루하루가 회춘으로 가는 길이었다. 평생을 천외천의 후계자를 찾아다녔고, 그 이후로는 후계자인 자신에게 무공을 가르친 것 이외에는 아무런 것도 하지 못해본 그들에게 무영의 등장은 끝이 없는 즐거움이자 기쁨이었다. 이번에는 속혼도 웃음을 참지 못했다.



“허허허, 무영을 사랑하는 두 분의 마음이란. 허허. 그래요, 그래. 아, 그런데 아이들은 어떻게 해서 발굴했습니까? 속혼이 보기에 아이들의 어떤 점이 무영과 궁합이 맞다고 생각한 것입니까?”





“난 무영이라고 해. 넌 이름이 뭐야? 몇 살이야? 어디에 살아? 속혼 할아버지는 어떻게 만났어? 응, 너는 또 이름이 뭐야?”



무영은 호기심으로 가득한 그의 눈빛만큼 세 아이에게 쉴 새 없이 물었다. 무영의 입에서는 질문들이 연속해서 나왔고, 아직도 묻고 싶은 것은 너무나 많았다. 무영은 자신과 같은 또래의 아이들은 만난 것은 처음이었다. 천상천이 아닌 곳에서 그와 같은 또래의 아이들을 만나리라고는 꿈도 꾸지 못했다.



무영은 이런 날이 올리라고 상상도 하지 못했다. 천상천 천주의 후계자로 태어나 궁내의 모든 사람이 자신을 우러러 보기만 했지, 살갑게 다가온 적은 없었다. 그곳에서 도망치던 날에 아버지는 살해당했고, 이곳에 와서 복수의 날만을 다짐하며 앞만 보고 달리기만 했을 뿐, 같은 또래의 아이들을 만날 이런 질문들을 할 줄은 꿈도 꾸지 못했다.



그랬다, 이 적막한 곳에 자신과 같은 또래의 아이들이 나타난 것이다.



“나는 한성이야. 우와, 근데 네 질문이 너무 많아. 무엇부터 말하지? 아, 그래! 내 나이는 열세 살이야. 너는?”



무영의 눈에 도혼이 어렸다면 바로 이렇게 생겼을 것 같은 아이가 무영의 질문에 답했다.



“아… 한성이 네 이름이었구나. 근데, 나보다 한 살 많네. 그럼, 나보다 형이네!”



무영이 탄성을 지르며 한성에게 말했다.



형이다.

나에게 형이 생길 수 있다.



“어.. 나는 철용이라고 해. 열한 살이니까, 내가 제일 어리네. 무명 형은 열다섯이고. 야, 이제 형만 셋이네! 무명 형, 형은 어때?”



속혼을 닮은, 그러나 왠지 약해 보이는 철용이 말했다. 그는 먼저 무영을 보고 말한 뒤 무명이라는 이름을 가진 아이에게 고개를 돌리며 말했다.



“…”



철용의 질문에 무명은 아무런 말도 하지 않은 채 고개만 살짝 까딱였다.



“어? 무명이 이름이야? 난 무영인데. 비슷하네. 그럼, 무명이 형이 제일 연장자네? 내가 셋째고?”



무영이 말을 하지 않고 묵묵히 듣고만 있는, 불혼을 쏙 빼 닮아 더욱 믿음이 가는 무명에게 물었다.



“형이란 말씀.. 안 하셨으면 합니다. 저는 이름이 없어서 그냥 무명입니다. 하대하십시오. 저희는 조력자일 뿐입니다. 처음 뵙겠습니다, 무영 도련님.”



무영을 향해 꾸벅 포권의 예를 취한 무명이 자신들과 무영의 선을 분명하게 그었다. 이것은 또한 철용의 질문에 대한 그의 답이기도 했다. 열다섯이란 나이도 있었지만, 그는 이미 속혼으로부터 들은 말이 있었다. 무영은 신화에 속해 있는 사람 중에서도 최고의 위치에 있는 사람이었다.



그는 아주 짧았지만 강호 경험도 있었고, 소림이나 무당 같은 명문 출신은 아니나 위계질서의 엄중함은 귀동냥으로 들어 알고 있었기에 무영과의 간격을 분명하게 인식했다. 게다가 얼핏 봐도 무영에게서 느껴지는 성취가 그의 상상을 초월했다. 무영은 자신과 두 아이의 주인이 될 사람이었고, 여러 모로 봐도 무영의 성취는 자신들과 차원이 달랐다.



“아니.. 그러지 마. 난 그런 거 싫어. 그냥 형, 동생으로 지내. 난 그게 좋아. 응, 형아.”



무영은 그의 태도가 마음에 들지 않았다. 그는 자신이 천상천으로 돌아가야 할 운명이고 반드시 돌아갈 것이지만, 그 시절의 자신으로 돌아가기는 싫었다. 외톨박이는 정말 싫었다. 주변에 사람은 넘치도록 있었지만 천상천에서 그는 늘 외로웠다.



“안됩니다, 도련님. 너희들도 일어나서 도련님께 예를 갖춰라, 어서.”



무명이 완강하게 무영의 뜻을 거부하며 두 아이에게 명령했다. 그는 처음부터 분명하게 하지 않으면 그 다음이 어려운 것을 알고 있었다. 그의 말에 두 아이가 일어섰다. 그들의 눈은 그의 말을 따르고 싶지 않았으나 그의 말을 따르지 않으면 그것 또한 결코 넘어갈 수 있는 일이 아니라는 것을 말해주고 있었다.



그는 이곳으로 오는 도중에 속혼에게서 무영에 대한 말을 들었기에, 당연히 이 부분에 있어 지독할 정도로 분명한 선을 그었다. 무명은 그것이 모두에게 좋은 일이라고 확신하고 있었다.



“아니야! 그러지마.”



무영이 짧게 그러나 분명한 어조로 말했다. 그의 말에 한성과 철용이 반쯤 일어난 자세에서 멈췄다. 무명의 눈빛도 흔들렸다.



“우리끼리 있을 때는 그러지마. 나 그거, 너무 싫어. 정말 내가 주인이라면 같이 있을 때는 그러지마. 부탁이야, 내 말대로 해줘. 응, 무명 형.”



그것은 무영의 마음 깊은 곳에서 흘러나온 말이었다. 어린 시절 천상천의 생활 속에서 그의 마음에 쌓여 점점 한처럼 굳어져 가던 무영의 슬픈 영혼이 그 고독했음을 말하는 소리였다.



“…”



무명은 뭐라고 말해야 할지 몰랐다. 자신의 주인이 될 사람의 말이 너무나도 깊게 가슴을 파고들었다. 그 외로움의 깊이가 그에게 감당할 수 없는 크기로 다가왔고 그 깊이를 자신은 감당하기 힘들 것 같았다.



짧았지만 그들 사이에서 억겁 같은 시간이 흘렀다. 무영의 시선이 일겁에서 시작해 육겁을 돌아 무명의 시선과 다시 만났다. 그 길고 찰나 같은 고독의 시간을 거슬러 올라 두 어린 영혼의 울림이 서로의 손을 잡았다.



“…그렇다면.”



무명이 말했고.



“정말!!”



한성과 철용이 동시에 외쳤으며.



“우리끼리만 있을 때는 꼭!”



무영의 한이, 그 외로움의 응어리가 화답했다.



"야호!! 무명 형! 한성 형! 철용아, 만나서 반가워. 우리 잘 지내자."



무영의 영혼이, 그 깊었던 고독이 세월이 풀려나가며 그들에게 말했다.



나에게도 형과 동생이 생겼다.

가족 같은 친구가 생겼다.

처음으로 내게도 또래의 가족이 생겼다.

하지만 이곳에 한 명이 더 있으면 좋았을 텐데.

무영의 시선이 삼 년 전의 어느 날로 돌아가고 있었다. 그 시선의 언저리에 아이 하나가 떠올랐다.


ㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡ


“무영아, 우리 그냥 친구하면 안 돼?”



혜준이 내게 다가와 말했다. 그 아이는 대장로 심윤환의 손녀로 자신보다 한 살 어렸다. 하지만 그 아이는 반달 같은 아미와, 하늘의 별을 갖다 놓은 것 같은 눈망울과 알맞게 높은 콧날, 너무 앙증맞아 자꾸 손이 가려 하는 조그맣고 도톰한 입술과 갸름한 턱 선에서 이어지는 길고 투명한 목을 가진 그 아이는 무영이 천상천에서 만난 유일한 친구였다.



혜준은 뛰어난 미모를 지녔음에도 전체적으로 풍기는 느낌이 따뜻하고 부드러워 천상천 궁인들과 또래의 다른 아이들이 그를 모두 좋아했다. 그런 혜준이 자신에게 다가와 친구가 되고 싶다고 말했다. 심 대장로가 이 사실을 알았다면 혜준을 당장이라도 폐관에 처했을 일이었지만, 그렇게 예쁜 혜준이가 다가와 자신에게 친구가 되고 싶다고 말했다.



그런 경험은 처음이었다. 자신에게 다가와 친구하자는 아이가 생겨 너무나 기뻤다. 그것이 천의 규범에 어긋나다 해도 혜준이 먼저 친구하자 했고, 그것이 너무나 고맙고 마음에 들었다.



그날, 봄날의 햇살이 이마에서 따사로웠고

귀밑을 스쳐가는 바람은 어머니의 손길 같았다.

몇 안 되는 구름은 갈 곳이 있는지 서둘러 자리를 옮겼고

그곳에 또 다른 구름이 기웃거렸다.

하늘은 시리도록 푸르러 핏줄이 보일 만큼 투명했다.

그 푸르른 날에 혜준이 햇살보다 빛나는 웃음으로 다가와

자신과 친구를 하자고 했다.



그런데 지금 이곳에는 혜준이 없다. 하지만 또 다른 친구들이 세 명이나 생겼다. 무영은 그것이 너무나 기뻤고, 한편으로는 한 아이가 그리웠다.


ㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡㅡ


다음 날 새벽, 류심환이 다시 삼혼을 불렀다.



“비궁에 들 것입니다. 속혼이 데려온 철용의 병을 고친 후 들어갈 것입니다. 참, 아이들의 명호는 삼영(三影)이 좋겠는데 어떠신지요?”



류심환이 삼혼에게 담담하게 말했지만 밤새 고민한 것이 분명했다. 그가 말하는 품이 너무 자연스러워 그들이 듣기에 주군이 마치 봄나들이 가듯 비궁에 잠깐 다녀올 것 같았지만, 그것은 강호의 역사를 뒤바꿀 만한 엄청난 얘기였다.



“비궁이라고… 말씀하셨는지요?”



도혼이 먼저 튀어나왔다, 어김없이 그의 말이 세 중에서 제일 먼저 나왔다. 불혼은 그 중간쯤에 있어 도혼이 물은 말이 목젖에 걸렸고, 속혼은 이미 알고 있는 눈치였다.



“네, 비궁에 들 것입니다. 해서 몇 가지 당부드릴 것도 있고 해서. 헌데 표정을 보니 삼영이 마음에 들지 않는 모양입니다?”



잔잔히 웃으면서 류심환이 삼혼을 향해 분명하게 비궁이라 말했다.



“아, 비궁이요? 아이들 명호로는 너무나 적절한 것… 아, 아니, 죄송합니다 주군. 비궁.. 아니.. 삼영, 마음에 쏙 듭니다. 들고말고요. 삼영! 최고네요, 최고!!”



류심환의 농담에 도혼이 더듬거리기까지 했다. 그만큼 비궁이란 단어가 갖는 중요성은 삼혼에게 절대적이었다.



'이번에는 정말로 들어가실 모양이야. 주군이 운명에 정면으로 맞설 모양이야. 마침내.. 마침내..'



마구 흔들리는 불혼의 눈빛이 그렇게 말하고 있었다. 그의 눈에 습기가 차올랐다. 도혼은 이미 눈물을 떨어뜨릴 판이었다. 속혼은 이미 마음속으로 울었다.



하지만 분명한 것은 주군이 비궁이라 말했고, 비궁이란 단어를 말하면서도 주군이 담담하게 웃었다는 사실이다. 생각해 보니 주군이 자신들에게 연이틀 농을 걸어온 것은 처음인 것 같았다.



“그럼, 아이들 명호는 삼영으로 정하고요. 무명은 불혼의 이름을 따서 준영이라 하겠습니다. 그리고 제가 드리려 했던 말은 다름이 아니라…”




  1. 태봉 2014.08.30 22:09

    늙은 도령님의 블로그에는 소설과 시와 그림과 평론? 잘 모르겠네요 그리고 어머니,어머니...ㅋ그냥 저의 맘^^''ㅋ 여러가지가 어우려져 맛을 내는 비빔밥같습니다 제가 비빔밥을 좋아합니다^^ㅋ

    • 늙은도령 2014.08.31 01:56 신고

      저도 그 점 때문에 고민입니다.
      몇 개의 블로그로 나눌까도 고민 중인데, 천검지로 같은 소설과 시는 이미 써놓은 것이고, 제 블로그가 너무 딱딱하지 않도록 하기 위해서입니다.
      또한 다양한 취미를 지닌 사람들이 정치와 경제, 사회에 관한 글도 접할 수 있도록 하면서 보다 나은 세상을 만들어갈 수 있기를 바람도 있습니다.
      골라먹는 재미도 있을 것이고.....ㅎㅎㅎ


‘물러선 적이 없었잖아. 부딪치자. 뭐가 되도 되겠지.’

“합!”



무영은 일성을 지르며 다섯 번째 감각인 태의 전반부 순상평(땅 위에 부드럽게 서있는 것)과 함께 압상평(壓狀平, 여기서는 압진평으로 땅에 압력을 가해 자세를 고정시킨다)까지 펼쳐 바닥의 진동을 힘으로 눌렀다. 그 힘에 그의 두 다리는 발목까지 바닥에 박혔고 그 진동을 타며 그는 그 상태에서 발기의 자세를 갖춘 후 앞을 향해 왼손을 두 번 뻗었다. 그의 왼손은 일극무원결 상의 수비식 제 삼초, 그 후반부 망(網)과 제 사초 파(破)를 연속해서 펼쳤다. 나머지 오른손으로는 공격식 제 삼초 분이발(分移發)을 펼쳐 그의 등뒤로 파고드는 다섯 개의 검을 상대했다.



그 모습이란! 

격렬한 진동에 따라 위아래로 흔들리면서도 평형을 유지하고 선 그 부드럽고 굳건함이란! 



무영에 의해 일극무원결 상의 여러 원리가 하나의 물처럼 흘러 번개처럼 펼쳐졌다.무영은 왼손으로 펼친 수비식 망을 통해 앞에서 날아온 공격 중 연환시를 찰나의 순간만큼 멈추게 한 뒤, 이를 다섯 개의 감각 중 하나인 시의 후반부 투원(透原)을 펼쳐 그 원리를 파악한 후, 그 이해를 바탕으로 연환시의 흐름 일부의 일할 정도만 삽시간에 변형시켜 분이발을 통해 등뒤로 파고든 필살탈혼검을 막기 위해 날렸다. 그 과정의 연속성과 물처럼 부드러운 움직임은 한 마리 날렵한 새를 떠올렸다. 



캉!캉!캉! 콰앙!



두 극강의 절초가 충돌해 수천 가닥의 빛살이 터져 나왔고 강력한 폭발음이 발생했다. 기관 전체가 흔들렸고 미세하지만 여기저기 금이 생겼다. 



‘하나는 처리했고…’



이어서 무영은 왼손으로 펼친 수비식 제 사초 파를 통해 열여덟 자루의 극섬비도를 아예 파괴시켜 버렸다. 자신의 내공의 크기를 실전에서 확인해 보고 싶었다. 결과는 기대 이상이었다.  



쾅!쾅!! 쾅아앙!!!!



연환시와 필살탈혼검이 일으킨 충돌과 동시에 일어난 이번 폭발은 열여덟 개의 비도를 수천 조각으로 폭파시키며 미증유의 기세로 기관 천체를 휘몰아쳤다.



퍽!퍽! 우우웅!!!

쩍! 쩌억!!



산산히 부서진 비도 조각들이 통로 벽면을 파고 들었고 충돌에 따른 파장의 반탄력은 미세한 금의 간격을 확실하게 늘려놓았다. 그 기세는 마치 통로의 공간이란 공간은 다 삼켜버릴 듯 덮쳐갔다. 무영이 노린 것이 이것이었다. 





우웅!

그그그긍!!!!!



그 기세는 금의 간격을 더욱 넓히며 기관 전체를 들었다 놓을 듯 흔들렸고, 엄청난 회오리를 일으키며 통로의 모든 공간을 삼켜버린 채 광속의 회오리바람을 일으켰던 기세는 최후로 무영의 몸을 삼켜버릴 듯 입을 쩍 벌린 채 달려들었다. 기세의 눈빛이 갈라진 기관의 틈새를 뚫고 들어온 햇살에 눈부시게 반사되며 강렬하게 빛났다. 그 빛나는 미증유의 기세가 그를 삼켜버린 순간..



‘주위의 상황을 넘어서면 뜻하는 곳에 내가 존재한다.’



섬전처럼 그의 뇌리를 관통해 가는 것이 있었으니, 무영은 일극무원결 상의 다섯 개 감각 중 최후의 단계인 태의 후반부 망상재(妄想在)의 오의를 터득하는 수간이었다물 흐르듯 흘러온 앞의 수들이 상승작용을 일으키며 기세의 거력에 저항하는 가운데 일어난 그 찰나의 깨달음은 류심환이 무영을 치료할 때 무아지경에서 얻은 깨달음과 그 모습이 닮아 있었다.


‘무가 극에 이르면 하나의 근본으로 돌아간다!’



무영은 일극무원결의 진정한 오의를 비로소 알게 되었다.






불혼과 도혼은 기관 안으로부터 제법 큰 폭발음을 들었다.



“앞으로 갔군.”



그 소리를 들은 도혼이 말했다.



“적절한 선택이네. 무영이 앞의 실수를 깨달은 것 같아.”



불혼이 고개를 끄덕이며 폭발음이 일어난 기관의 입구에서 십 장 정도 떨어진 곳에 그의 시선을 두었다. 그의 표정에는 무영이 잘해낼 것이라는 믿음도 있었지만 혹시 다치지나 않을까 하는 염려의 마음이 더 커 보였다. 해서 그가 도혼에게 물었다.



“자네, 살벌하게 만든 것은 아니지? 괜찮겠지?”

“허허, 걱정도 팔자군. 늙으면 죽으라 했다는 말이 다 이유가 있어. 왜? 내가 무영을 잡아먹기라도 할까 봐? 응?!”



도혼이 불혼에게 면박을 줬다.불혼이 사형인데도 그는 말이 나오는 대로 뱉었다. 뇌가 보낸 생각이 전달되기 전이다. 그는 꾸며서 말할 줄 모르는 사람이고 불혼도 그러려니 해왔다. 하지만 이번만은 그냥 넘기기에 마음이 불편했다. 해서 또 묻고 말해야 했다.



“너, 그 말 정말이지?! 무영이 다치기라도 해봐라. 내, 가만이 있나. 네놈 손목을 분질러 버리지. 내 가만 있나 봐라!!”



불혼이 말을 하면서 괜히 화가 났고 그래서 씩씩거리며 거칠게 말을 끝냈다. 마음이 불편한 것이 그렇게라도 표현하지 않으면 자신이 기관 속으로 뛰어들 판이었다. 불안(不安)이란 감정은 그렇게 자라는 것이다.



‘무영을 생각하는 사형의 마음이 정말 깊구나.’

“노친네 아니랄까 봐. 그럼? 무영이 다치지 않고 나오면 내가 사형 팔을 분질러 버리면 되겠네?!”



도혼이 자신의 팔을 비트는 동작을 하며 불혼에게 말했다.



“그래라.”



불혼이 도혼의 말에 짧게 답했다. 도혼이 고개를 돌려 불혼을 응시했다. 그의 얼굴에 걱정하는 마음이 여름철 소나기처럼 쏟아지고 있다.



“걱정 말아. 무영에게 문제가 생기면 그 순간에 기관이 멈추게 해놨으니까.”



도혼이 다시 기관으로 시선을 옮기며 말했다. 그렇게 해서라도 불혼이 갖고 있는 마음의 불편함을 털어줘야 했다. 자라난 불안은 그대로 두면 정신을 잠식하고 육체의 병으로 전이되는 경향이 매우 높았다다. 



‘하지만 다음 단계는 나도 예상하기 힘들어. 주군이 추가시킨 장치니까. 지금까지는 그것에 비하면 어린네 장난이지… 다음 단계는 나도 예상 못해. 그냥 무영이를 믿을밖에.’



도혼의 시선에도 긴장이 묻어났다. 불혼이 이 사실을 알면 안되기 때문에 도혼은 자신의 시선을 서둘러 기관으로 돌린 것이다.

하지만 불혼이 이를 눈치챘다. 자신과 살아온 세월만 육십 년이다.



“너, 이놈… 도혼! 바른 대로 말하… 헛!!!!”



불혼의 눈이 극도로 커지며 도혼을 향해 외쳤던 그의 고함이 중간에서 잘렸다. 


콰앙!



엄청난 폭음과 함께 기관의 한쪽 면의 일부가 순식간에 뚫렸다. 두 장 두께의 만년한철이 마치 진흙으로 만들어진 벽처럼 안쪽으로부터 그대로 뚫렸다. 삼혼의 크기보다 조금 작은 구멍이 그곳에 생겼다. 순간, 구멍 주변에 있던 공기와 빛이 대롱에 맞닿아 있는 물처럼 기관 안쪽으로 삽시간 에 빨려 들면서 먼지를 일으켰다.



“이건… 도대체 무슨 일이지?”



도혼의 눈에 상황을 알 수 없다는 의문이 떠올랐다 이내 경악으로 바뀌었다. 그가 그 이유를 말하기 전에 불혼의 외침이 들렸고 뒤를 이어 청아한 웃음소리 하나가 들렸다. 



“무, 무,, 무영이다!”



당연히 불혼의 것이었고,



“허허허, 깨달았구나, 일극무원결을! 수고했다, 무영아.”



더욱 당연하게 주군의 음성이었다. 헌데 도혼은 누구를 먼저 봐야 할지 마음을 정할 수 없었다. 몸,은 자동적으로 주군 쪽으로 돌아가는데 시선은 무영에게서 떠나지 않았다. 몸과 목 부분이 완전히 반대의 상태가 됐다. 당연히, 목의 근육이 뒤틀렸고 찢어지는 아픔이 전율처럼 일었다.



“허걱!”



날카롭지만 벌쭘한 신음이 그의 입에서 터졌고, 불혼의 목에서 자신의 목과 비교도 되지 않을 만큼의 무시무시한 소리가 들렸다. 그것은 뼈나 목근육이 완전희 뒤틀릴 때나 나올 수 있는 소리였다. 



우드득! 찌익!



목뼈가 어긋나는 소리와 함께 목의 힘줄이 찢어지는 듯하 소리가 들렸다. 보지 않아도 들린 소리만으로도 그의 상태가 눈에는 훤하게 떠올랐다. 머리는 무영에 고정된 채 그 놈의 몸이 완전히 돌아섰음이다.



"나이가 들면 급격한 방향 전환은 몸에 좋지 않다 하던데…"



도혼이 혼잣말로 중얼거렸다. 불혼이 꼭 그꼴이었다. 문득, 정말, 뜬금도 없이 도혼에게 한가지 생각이 떠올랐다.



‘사형의 나이가 팔십을 넘겼지, 아마?’



그리고 주군의 한 발 뒤에 속혼이 서있다. 그의 양 옆에 모두 세 명의 아이도 서있다. 삼혼인 그들에게서 자신들의 어린 시절을 떠올릴 수 있었다. 각자의 느낌이 자신들과 상당히 닮았기 때문이다. 



“아저씨!”



무영의 소리가 들렸다. 청아한 것이 주군과 많이 닮았다.



“그래, 천상무극진기도 풀어냈구나. 허허허, 축하한다. 이제 천하제일인이 됐음이야, 허허허.”



듣고 들어도 변함없는 주군의 음성을 듣고 나니, 무영의 음성이 주군과 닮아도 너무 닮았다. 그때 불혼의 비명이 터졌다.



“으아아! 그래, 나 목 돌아갔다! 도혼, 너 이노옴!!!”



불혼이 도혼의 중얼거림을 들었던 것이다.


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“일극무원결의 오의을 깨닫는 순간, 제천무극진기가 단전에서 솟아 섬전의 속도로 대주천을 하며 천상무극독을 모두 작동시켰어요. 동시에 그 진기는 혈도와 혈맥 주변에 있던 극양과 극음지기를 일할 정도만 만 남긴 채 나머지를 흡수해 세를 키운 뒤 다시 단전 위에서 한 치 정도 떨어진 곳에 단전 정도의 공간을 만들었어요. 그런 후 천상무극진기와 천양천단의 효능을 극도로 자극시키더라고요. 이에 흥분했는지 두 진기와 효능이 단전에서 그대로 솟아 올라 제천무극진기를 향해 날아 들었어요. 세 가지 각기 다른 절대 기운이 그 작은 공간에 서 정면으로 부딪쳤지요. 우주가 폭발해 팽창했던 그날처럼 내 안의 소우주에서 천지개벽같은 충돌이 일어나려 하는 바로, 그때였어요.”




  1. 뉴론7 2014.08.24 15:01 신고

    잘보고 감니다. 주말 잘보내세염.

  2. 유머조아 2014.08.25 00:52 신고

    흥미진진하게 잘 보고 갑니다.
    좋은 꿈 꾸시길요~~

  3. 태봉 2014.08.25 16:44

    잼나게 보고 갑니다^^

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