축구역사를 통틀어 16세의 나이에 이승우의 수준을 넘어섰던 선수들은 펠레와 마라도나, 메시와 호날두 등처럼 세계로 시선을 넓히면 생각보다 많다. 펠레는 17세의 나이에 브라질의 월드컵 우승을 이끌어냈고, 마라도나와 메시도 그에 못지않은 실적을 이루어냈다.



                                                      마라도나를 연상시킨 골



푸스카스로 대표되는 헝가리 전성시대까지 시간을 거슬러 가면 이승우를 능가하는 선수들은 더 늘어난다. 어린 나이부터 이승우처럼 천재소리를 들었던 선수들은 한국에서도 상당히 많았다. 이상용이 대표적인 케이스로 그의 중고등학교 시절은 가히 천하무적으로 이승우에 뒤지지 않았다.



하지만 아시아축구연맹(AFC) 16세 이하 선수권대회에서만 놓고 보면 이승우는 같은 연령대의 마라도나와 메시를 연상시킬 정도로 클래스가 다르다. 세계 최고인 바르셀로나 유소년 팀의 에이스 소리를 듣는 것이 결코 과장이 아니었음을 이승우는 골과 어시스트, 한 차원 높은 패스로 보여줬다.



체력적인 면에서는 동년의 펠레와 마라도나에 뒤지지 않고, 메시보다는 높은 것으로 보인다. 16세라는 나이를 기준으로 하면 이승우는 세계 최고의 반열에 이름을 올릴 만큼 완성된 공격수다. 이승우의 첫 번째와 두 번째 골은 마라도나와 메시를 연상시켰고, 세 번째 골은 펠레를, 네 번째 골은 에우제비오를 연상시켰다.



                                                          펠레를 연상시킨 골



1골 4도움을 기록한 준결승에서는 크루이프와 베켄바우어, 플라티니와 지단을 연상시켰다. 북한과의 결승전에서는 호날두나 호나우도, 백인 펠레 지코와 토스타워를 연상시키는 골을 기록할지도 모른다. 푸스카스에 버금가는 천재였던 디 스테파뇨나 로시와 뮐러를 연상시키는 골을 기록할지도 모른다.



아시아축구연맹(AFC) 16세 이하 선수권대회만 기준으로 하면 이승우는 어떤 것도 가능한 완벽한 선수다. 이승우가 이런 성장세를 10년만 유지할 수 있다면 대한민국 축구역사를 새로 쓸 수 있는 불세출의 선수로 기록될 것이다. 한국 축구역사를 통틀어 이승우 같은 16세 선수는 단 한 명도 없었다.



아시아 전체로 확장해도 필자가 아는 한 존재하지 않았다. 선진적인 유소년 시스템의 확장은 물론 질적 성장과 보다 많은 투자의 중요성을 보여주는 이승우의 클래스는 16세 나이를 감안하면 진정한 역대급이라 할 수 있고, 넘사벽의 진수를 보여주고 있다. 오늘 저녁 8시에 시작되는 북한과의 결승전이 이렇게까지 기다려진 적은 없었던 것 같다.



                                     


  1. 중용투자자 2014.09.20 08:32

    왜 한국축구는 자질이 뛰어난 선수도 고등학교 졸업하면 더 이상 실력이 늘지 않는 것인지 궁금합니다. ^^

    • 늙은도령 2014.09.20 17:04 신고

      유소년 시절 체계적인 훈련을 통해 이루어진 것이 아니라 철저한 개인능력으로 유망주가 됐기 때문입니다.
      그러다 보니 한 차원 높은 성인으로 올라서면 개인능력이란 한계를 보이기 마련입니다.
      당장의 성적에 연연하면 천재는 나옵니다.
      하지만 장기적인 천재는 나오지 않습니다.
      우리나라 축구가 세계적 수준에 오르려면 유소년 시스템을 지금보다 몇 십 배는 강화해야 합니다.

  2. 공수래공수거 2014.09.22 12:56 신고

    박주영선수도 천재였었습니다
    이승우선수 지켜보도록 하겠습니다
    자만과 나태함이 제일 큰 적이고 걸림돌입니다

    • 늙은도령 2014.09.22 16:10 신고

      이승우는 박주영보다 한 수 위로 보입니다.
      선수 생활의 대부분을 바르셀로나에서 할 것이기 때문에 발전이 계속될 것으로 보입니다.

  3. 머무는바람 2015.05.02 23:43 신고

    후배도 그러더군요
    매시급이라고 ^^

    • 늙은도령 2015.05.03 01:49 신고

      진정한 역대급은 김연아 정도가 돼야 붙일 수 있습니다.
      그는 피겨 역사상 최고의 선수입니다.
      비트와 콴을 능가하는 유일무이한 선수이지요.

      이승우는 그런 면에서 진정한 역대급입니다.
      메시까지 갈 수 있을지 잘 모르겠지만, 아시아 역사상 최고의 선수가 될 것은 분명합니다.

      잘 자라면 축구 역사상 가장 뛰어난 선수의 반열에 오를 수 있는 능력을 이미 갖췄습니다.
      그 나이 또래에서는 세계 최고에 속한다 할 수 있습니다.
      저는 이승우 같은 청소년 선수를 본 적이 없습니다.
      아르헨티나를 20세 이하 월드컵에서 우승시킬 때의 메시에 버금가니까요.



말도 많고 탈도 많았던 브라질월드컵이 새롭게 중무장한 전차군단 독일의 우승으로 대미를 장식했다. 축구황제 펠레의 전성기부터 월드컵에 빠져들었던 필자의 입장에서 월드컵 개최국이 브라질의 몰락이 독일의 우승보다 더욱 충격적이었다. 인간계를 넘어 신계에 올랐다는 메시가 마라도나의 폭발력에 미치지 못한다는 사실도 입증됐지만, 브라질의 몰락은 월드컵 역사상 가장 많이 회자될 것 같다.

 


                                                         17세의 나이에 월드컵에서 우승한 펠레


 

펠레와 자일징요, 토스타워, 리베리노, 알베르토 등이 주전으로 활약했던 브라질대표팀은 월드컵 우승을 밥 먹듯이 할 만큼 역대 최강의 전력을 보여줬다. 이들은 브라질리그 소속팀인 산토스에서 한솥밥을 먹던 사이였는데 브라질의 전성시대는 한 팀에서 손발을 맞춰온 이들에 의해 이루어졌다.

 

 

헌데 이번의 브라질대표팀은 주전선수 대부분이 유럽 빅리그 출신이어서 그런지 수비조직력과 공격전술의 다양성이 턱없이 부족했다. 조별리그에서는 이런 문제들이 부각되지 않았지만 16강 토너먼트에 들어서는 브라질의 파괴력이 현저하게 떨어졌다. 내이마르가 부상으로 결장했다고 해도 준결승과 3,4위전에서 보여준 경기력은 수준 이하였다.


                                                                        스포츠서울에서 인용

 

같은 나이의 펠레와 비교할 때 개인기와 체력, 경기지배력 등에서 뒤떨어진 내이마르가 뛰었다 한들 결과는 달라지지 않았을 것 같다. 이에 반해 독일은 바이에른뮌헨이라는 당대 최고의 팀에 소속된 선수들을 주축으로 대표팀을 구성했기에, 조직력과 체력 면에서 탁월함을 보여줬다. 진정한 의미의 원 팀이라 할 수 있다.

 

 

결승전에서 메시의 활약이 기대에 못 미친 것도 이런 독일의 수비벽을 뚫을 수 없었기 때문이다. 두 번의 결정적 찬스에서 골을 넣지 못한 것도 체력 저하에 따른 집중력 부족 때문이다. 작년도 챔피언스리그에서 FC 바르셀로나와 바이에른뮌헨의 맞붙었을 때도 메시는 이렇다 할 활약을 보여주지 못했다. 메시가 바이에른뮌헨의 조직적이고 강력한 협력수비에 막히자 FC 바르셀로나의 경기력도 살아나지 못했다. 


                                                                      스포츠한국에서 인용


 

독일이 우승할 수 있었던 또 하나의 이유는 자국 선수 위주의 리그 운영이다. 이는 유소년 육성 시스템에 강력한 동기를 부여했고, 일관성 있는 협회의 행정이 더해져 독일대표팀이 하나의 팀으로서 점점 강력해졌다. 여기에 지나칠 정도로 과소평가 받는 필립 램과 기술축구를 구사하는 메수르 외질이 가세하면서 독일대표팀은 펠레 등이 활약했던 브라질대표팀에 비견될 만큼 무적의 팀이 됐다.

 

 

프리미어리그에 외국인 선수들이 너무 많은 영국이 월드컵에서 이렇다 할 성적을 내지 못하는 것과 비교해 봐도 70~80년대의 시스템을 채택한 것 같은 독일의 리그 운영이 월드컵 우승으로 이어졌다. 독일의 우승이 뜻하는 것은 한국축구가 가야할 길을 제시해준다. 박지성과 이영표라는 걸출한 스타의 성공 덕분에 유럽 빅그리 행이 늘었지만, 동시에 거품을 형성했다.

 

 

이번 월드컵만 놓고 볼 때, 손홍민을 제외하면 빅리그에 진출한 나머지 선수들은 기대 이하의 경기력을 보여줬다. 빅리그 진출에 성공한 선수들이 지나칠 정도로 과대포장된 거품의 일종이었음을 확인할 수 있었다. 몸 상태가 최악이었던 이청용을 포함해 유로파 출신들은 K-리그 선수들과 별반 다를 것이 없었다.

 

                                   

                                                                   스포츠코리아에서 인용



다시 말하면 빅리그 진출보다 K-리그 활성화를 통해 내실을 다지는 것이 장기적으로 봤을 때 한국 축구에 유리하다는 것이다. 뛰지 못하는 선수란 절대 발전할 수 없다. 벤치에 있는 시간에 비례해서 경기력은 떨어진다. 홍명보 감독과 축구협회가 참담한 실패를 노정할 수밖에 없었던 것은 필연의 결과였다.                                                                     

 

 

다시 K-리그다. 내적 충실함이 없을 때 외적 파괴력은 허상에 불과하다. 대표팀 전원이 빅그리에서 뛸 수 있는 것도 아니고, 영국과 브라질의 몰락에서 보듯 축구대표팀이 하나의 팀으로서 강력해지려면 K-리그의 활성화가 전제되어야 한다. 대표팀 마케팅으로 먹고 사는 축구협회가 한국 축구의 재도약을 이루려면 유소년에서 K-리그로 이어지는 시스템을 확고하게 구축해야 한다.

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