15번 홀까지 김효주의 우승은 의심의 여지가 없어 보였다. 여자골프 사상 최고의 선수로 인정받는 소렌스탐과 이미 명예의 전당에 오른 박세리와 함께, 한 시대를 풍미했던 캐리 웹이 무서운 기세로 쫓아왔지만, 김효주의 기세도 만만치 않아 2타차 리드가 역전될 일은 일어나지 않을 것으로 보였다.





헌데 16, 17번 홀에서 믿을 수 없는 일이 벌어졌다. 추호의 흔들림도 보여주지 않았던 김효주가 실수를 연발했고, 케리 웹은 관록의 샷을 보여줬다. 그 결과는 1타자 역전으로 귀결됐다. 두 홀에서 무려 3타의 차이가 두 선수 사이에서 일어난 것이다. 



이제 18번홀 한 홀만 남아 있는 상황에서 케리 웹의 우승이 결정적인 것 같았다. 제5의 메이저대회로 승격한 에비앙 챔피언십의 18번 홀은 버디를 잡기 힘든 홀이어서, 산전수전 다 겪은 케리 웹이 타수를 지키는 전략으로 나오면 김효주의 재역전 우승은 불가능해 보였다.



하지만 골프도 장갑을 벗을 때까지 끝난 것이 아니었다. 케리 웹은 샷은 잘해야 파였지만 김효주는 세컨 샷을 통해 홀에서 3미터 정도의 거리에 공을 안착시켰다. 김효주가 메이저대회 우승에 대한 중압감과 대역전에 대한 부담에 빠져 버디를 놓치지 않는 한 재역전 우승이 가능한 상황으로 돌변했다.



그리고 국내 랭킹 1위이자 미래의 골프여제로 각광받고 있는 김효주의 버디펏은 한 치의 어긋남도 없이 18번 홀로 빨려들어갔다. 한 타차 재역전! 누구도 예상할 수 없었던 기적 같은 드라마가 연출됐다. 골프의 여신은 밋밋한 것을 좋아하지 않는 것이 분명해 보였다.   





이를 지켜본 케리 웹의 표정이 급격히 굳어졌다. 표정의 변화를 숨기려 했지만 집요한 카메라의 앵글에서 미세한 변화까지 숨길 수는 없었다. 주사위는 그녀에게 넘어갔지만, 마음이 흔들린 케리 웹의 마지막 펏은 아슬아슬하게 홀을 외면했다. 그것으로 김효주의 드라마틱한 재역전 우승이 확정됐다.



김효주는 대회 출전 전에 자신이 했던 말을 그렇게 지켰다. 19세의 김효주는 메이저 대회로 승격한 에비앙 챔피언십에서 우승해 지옥 같은 퀄리파잉스쿨을 거치지 않고 LPGA로 직행하겠다는 자신의 말을 실력으로 입증해 보였다. 신지애와 이지영, 최나연과 유소연 같은 선배들이 해낸 것을 김효주가 못해낼 일도 아니었다. 그녀는 작년의 에비앙 챔피언십에서 3위를 기록했으니 우승을 못할 것도 없었다. 



이로써 아마추어 시절부터 세계 1, 2위를 다투었던 리디아 고(17, 뉴질랜드 교포)와 스윙의 교과서 김효주의 골프여제 경쟁이 제2라운드로 접어들었다. 박세리와 박인비의 계보를 잇는 한국 여자골프의 대형스타 탄생이 오늘로서 확정됐다. 향후 세계 여자골프계를 이끌어갈 두 명의 걸출한 신인들이 LPGA에서 조우할 수 있는 여건은 완성됐다. 





세계 여자골프계를 주름잡는 한국선수들의 열풍은 이제 태풍으로 자리 잡았다. 비록 박세리와 박인비 중 누구라도 우승했으면ㅡ필자는 박세리가 우승하기를 바랐다ㅡ커리어 그랜드슬램을 달성할 수 있었지만, 미래의 골프여제 탄생을 위해 한 번쯤 양보하는 것도 언니 된 덕목이 아니었을까?



젊은 날의 메시와 마라도나를 연상시키는 이승우란 걸물의 등장과 함께, 나흘 내내 골프 보는 재미를 선사해준 김효주와 한국 여자골퍼들에게 뜨거운 박수와 고마운 마음을 보낸다. 아울러 남자골프의 왕중왕을 가리는 페덱스컵 플레이오프 최종전에서 한국 남자골퍼가 우승컵을 들어 올리는 날을 기대해본다.     

  1. 달빛천사7 2014.09.15 04:54 신고

    김효주 선수가 더욱더 힘내길 바래염 좋은한주되세염.

  2. 중용투자자 2014.09.15 10:25

    우승하기전까지 얼마나 노력했을지 상상이 갑니다. ^^

    • 늙은도령 2014.09.15 15:13 신고

      걸출한 신인입니다.
      미래의 골프계를 지배할 수 있는 능력을 가지고 있습니다.
      체력만 보강하면 박세리나 박인비보다 더욱 큰 선수가 될 가능성이 높습니다.

  3. 공수래공수거 2014.09.15 13:44 신고

    중학생 김효주 선수의 모습을 본적이 있습니다
    그때 큰 선수가 되리라고 예상을 했었는데..

    역시 기대대로입니다

  4. 천추 2014.09.15 16:35 신고

    한국 여자 선수들 아니 모든 선수들 화이팅입니다.
    덕분에 좋은 소식 잘 보고 갑니다.
    좋은 하루되시기 바랍니다.

    • 늙은도령 2014.09.15 17:28 신고

      네, 님도 좋은 하루 되십시오.
      우리 여자선수들, 남자선수들도 모두 다 좋은 결실이 있기를 바랍니다.



한국 여자골프의 인기가 가히 폭발적이다. 구옥희와 박세리를 거쳐 신지애와 박인비로 이어지는 한국 여자골프의 여왕들이 LPGA를 점령한 이후로는 한국 여자골프의 인기는 가파른 하향곡선을 그렸다. 천재소녀로 불렸던 미셀 위의 부활과 차세대 골프여왕을 예약한 상태인 리디아 고까지 포함하면 한국의 골프팬들은 미국에서 벌어지는 대회에 초점이 맞춰질 수밖에 없었다. 



                                                                               김효주



헌데, 최근에 들어 KLPGA의 중계방송을 보면 구름 관중들을 심심치 않게 볼 수 있다. 이는 마치 LPGA와 JLPGA의 중계방송을 보는 착각이 들 정도로 관중의 숫자는 폭발적인 상승세를 보여주고 있다. 내수경제의 침체 때문에 대기업 임원들도 골프라운딩 횟수가 줄어들고, 터무니없이 비싼 골프회원권 가격도 곤두박칠치는 상황에서  KLPGA의 흥행대박은 골프 채널이 늘어서만은 아니다. 




                                                                                김자영2



 KLPGA의 흥행대박의 중심에는 골프지존으로 불렸던 신지애의 상금기록을 갈아치운 새로운 골프여왕 김효주(19. 세계랭킹 19위)가 있다. 아마추어 시절 뉴질랜드 교포인 리디아 고(17, 세계랭킹 2위)와 쌍벽을 이루었던 김효주는 프로전향도 하기 전에 LPGA의 정규대회에서 최고의 선수들과 우승을 다툴 만큼 탁월한 실력을 보유한 차새대 골프여제 중 한 명이다. 



                                                                                 안신애



세계 1위와 올해의 선수, 상금왕을 동시 석권한 최초의 한국선수인 박인비(26, 세계랭킹 3위)가 극찬했듯이 김효주의 최대 강점은 물 흐르는 듯한 완벽한 스윙에 있다. 스윙동작이 너무 부드러워 문어라는 별명을 얻은 것도 켤코 과정된 것이 아닐 만큼 김효주의 스윙은 그 자체로 골프교제라 할 수 있다. 이런 성장세라면 리디아 고와 세계 여자골프계를 양분할 날도 그리 멀지 않을 것 같다. 단, 체력을 키울 필요는 있다. 박세리가 LPGA에서 꾸준한 기록을 냈던 것도 체력이 뒷받침됐기 때문이며, 최근에 슬럼프에 빠져 하향세를 보이고 최나연도 결국은 체력적 부담이 작용했다. 신지애가 일본 골프리그로 방향을 튼 것도 같은 이유에서다. 




                                                                                전인지



하지만 모두가 예상했던 김효주의 여왕 등극만으로  KLPGA의 흥행대박을 설명할 수 없다. 그러면 무엇이 KLPGA의 흥행대박을 견인하고 있는 것일까? 그것은 인간, 특히 골프를 즐기는 남성 동호인들의 본성에 깊이 뿌리박혀 있다. 한 때 폭발적인 인기를 누렸던 김자영(2012년 3승)을 비롯해, 필드의 베이글녀로 통하는 인기 폭발의 안신애(삼촌팬들이 득실득실하다), 필드의 패션모델 김하늘(2011년 3승)과 뒤를 잇는 양제윤(2012년 2승)과 양수진(23, 5승) 등이 필드를 수놓고 있다. 




                                           

                                                                              윤채영




김효주와 아마추어 국가대표를 함께 했던 전인지(2013년 1승, 잠재력으로 따지면 김효주에 못지 않다)와 9년만에 우승한 미녀골퍼 윤채영, 김지민(25, 1승)과 20살 풋풋한 미녀골퍼인 백규정 등이 삼촌골프팬들을 필드를 불러들이고 있다. 이들은 구옥희에서 박세리와 신지애를 거쳐 박인비로 이어지는 골프여왕들과는 달리 실력과 외모, 패션감각과 다양한 개성 등을 골고루 갖췄다는 점에서 KLPGA의 흥행 돌풍을 견인하고 있다.  




                                                                                 김하늘



이밖에도 장타소녀 장하나(잠재력이 엄청나다)와 눈웃음이 예쁜 4차원 골퍼 김세영(LPGA에 가도 우승할 수 있는 실력) 등이  KLPGA의 구름관중을 만들어내는데 큰 힘을 보태고 있다. 마침 골프여제 신지애는 일본 메이지대회에서 우승하며, 통산 JLPGA 우승횟수를 7승으로 늘렸고, 침묵의 암살자로 한국 여자골퍼의 기록들을 모조리 갈아치우고 있는 박인비는 세계 1위 탈환을 위한 시즌 2승(이 글을 쓰고 있는 지금 15언더파로 1타자 선두다. 자고 일어났더니 신데렐라가 태어났네요, 한국 여자골퍼의 한 자리를 차지하게 된 이미림)이 코앞에 다가 왔다. 최나연과 유소연, 김인경 등도 한국 낭자군의 성공을 이끌었던 현역 선수들이다.  




                                                                                양수진



재미있는 연구가 하나 있었는데, 농구나 배구를 제외하면 현역 선수가 300~500명에 이르면 거의 모든 스포츠 종목에서 한국여성들이 최고의 능력을 보여준다는 연구가 그것이다. 실제 한국 여성스포츠 종목들을 돌아보면 그 연구가 결코 과장된 것이 아니라는 사실을 알 수 있다. 유전적으로 봤을 때 황인종이 백인과 흑인보다도 우성이라는 지극히 비과학적인 통념이 한국 여성골퍼들과 각 분야에서 최선을 다하고 있는 여성선수들에게서 나왔을 지도 모른다.  



                                                                                백규정



이제 한국 남자골퍼들이 최경주의 뒤를 이어야 할 때이다. PGA에서 우승 경험이 있는 노승렬과 배상문, JPAG의 상금왕에 올랐으나, 깊은 슬럽프에 빠져있는 김형태 등이 최경주와 양용운에 이어 한국 남자골퍼들의 PGA 정복기를 이어갈 수 있기를 바란다.    


  1. 2014.08.11 12:23

    비밀댓글입니다

    • 늙은도령 2014.08.11 15:04 신고

      네, 보내드릴게요.
      바른 언론을 위한 네티즌 모임이라는 블로그도 운영 중이니 그곳에 늙은도령의 추천을 받았다고 초청장을 신청해두시되, 이메일 주소를 적어놓아야 합니다.

  2. 전성훈 2014.08.11 13:36

    전민지아니고 전인지거든

    • 늙은도령 2014.08.11 15:05 신고

      아, 그렇네요.
      새벽에 골프경기보면서 쓰다 보니 틀렸네요.
      고맙습니다.

  3. 유머조아 2014.08.11 14:03 신고

    한국 낭자들 화이팅이어요!!

  4. 골프매니아 2014.08.11 22:58

    신지애 선수가 7승째를 거둔 이번 대회는 메이저 대회가 아닙니다.

  5. 2014.08.12 01:50

    나도 골프 초보인데 이상하게 LPGA하고 KLPGA만 본다...무지 재밌다...남자꺼는 이상하게 재미가 없더라고...아기자기하고 각각의 특징이 있고 이쁘고 골프도 잘치는 KLPGA가 젤재밌다...

    • 늙은도령 2014.08.12 03:31 신고

      요즘 신세대 골퍼들은 여러 가지 면에서 흥행성을 보유하고 있습니다.
      실력과 외모, 자기 표현과 스타일, 패션 감각 등 모든 면에서 뛰어납니다.

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